Alimentos funcionales: ¿qué son y dónde los podemos encontrar? - Vivo Sano

Alimentos funcionales: ¿qué son y dónde los podemos encontrar?

Consideramos alimentos funcionales aquellos que además de sus propiedades nutritivas básicas, tienen un efecto beneficioso adicional sobre nuestra salud.

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Tabla de contenidos

¿Qué características tienen los alimentos funcionales?

Pueden tratarse de alimentos naturales o alimentos que han sido manipulados para añadirles o quitarles algún componente. Entre los ejemplos de alimentos funcionales podemos mencionar los que están enriquecidos con vitaminas y minerales, como los cereales o los lácteos. Otros tienen modificado algunos de sus componentes, como los ácidos grasos, la fibra o su contenido en ácidos grasos Omega 3.

¿Qué beneficios aportan a la salud?

La base de la nutrición es una alimentación completa y variada, que nos aporte los nutrientes necesarios para el buen funcionamiento del organismo. Los alimentos funcionales complementan la función nutritiva y ayudan a la prevención de ciertas enfermedades.

Existen muchas enfermedades crónicas íntimamente relacionadas con la nutrición, como es el caso de la obesidad y numerosas enfermedades cardiovasculares, que pueden atribuirse a hábitos alimentarios inadecuados.

Tipos de alimentos funcionales

Ingredientes funcionales Efecto
Prebióticos
Mejoran la función intestinal.
Probióticos
Favorecen el crecimiento de las bacterias intestinales beneficiosas.
Vitaminas
Reducen el riesgo de enfermedades cardiovasculares y osteoporosis.
Minerales
Reducen el riesgo de osteoporosis y fortalecen el sistema inmune.
Antioxidantes
Reducen el riesgo de enfermedades cardiovasculares y el desarrollo de tumores.
Ácidos grasos
Reducen el riesgo de enfermedades cardiovasculares y el desarrollo de tumores. Reducen los síntomas de la menopausia.
Fitoquímicos
Reducen los niveles de colesterol y los síntomas de la menopausia.