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El aguacate

 
 
 
   
¿Qué son?
   
  • El aguacate es un fruto originario de México,  cuyo nombre deriva de la palabra azteca o náhuatl “ahuacatl”, que significa “testículo” debido a la semejanza de esta fruta con la forma de un testículo.
    El aguacate es el fruto de persea americana, un árbol de hoja perenne que puede llegar a alcanzar los 20 metros de altura. El tipo de aguacate más popular es la variedad denominada aguacate hass. Otro tipo común es el aguacate fuerte, que es mayor que la hass y tiene la piel lisa, de color verde oscuro y una forma de pera más definida.
aguacate
   
Composición y propiedades
   
  • Es rico en grasas monoinsaturadas.

    Destaca la cantidad y calidad de sus grasas monoinsaturadas (como el aceite de oliva) que hacen bajar el “colesterol malo” (LDL), aumenten el “bueno” (HDL) y protegen el corazón. Por ello es adeacuado para personas con colesterol elevado y diabetes.
    Es una de las frutas con más alto contenido en calorías, por lo que no está indicado en dietas de adelgazamiento.
 
  • Vitamina E, vitamina K, vitamina B6, vitamina C, ácido fólico y cobre.

    Los aguacates contienen el 36% del requerimiento diario de vitamina K, 30% del ácido fólico, y 20% del ácido pantoténico (vitamina B5),así como vitaminas B6, C, y E.
    Es también un alimento rico en potasio, incluso más que un plátano.
    Su consumo es muy aconsejado entre los deportistas y en situaciones de estrés. El aporte de sodio es muy bajo, por lo que las personas con hipertensión pueden tomarlo..
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  • Rico en fibra soluble.

    El aguacate es la fruta con mayor contenido de fibra soluble, la cual regulariza el tránsito intestinal, y reduce la absorción de colesterol y azúcar.
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¿Para qué es bueno?
   
  • Prevención en la aparición de cáncer de próstata y de ovario.

    Uno de los beneficios más evidentes de los aguacates y por lo que es muy conocido es su capacidad de prevenir el cáncer de próstata. Por eso es muy recomendable consumir aguacate a partir de los 45-50 años por parte de los hombres.
    Por otro lado, sabemos que el aguacate es útil en la prevención del cáncer de mama, ya que tiene altos contenidos de ácido oleico, al igual que el aceite de oliva.
   
  • Es una excelente fuente de betacarotenos y luteína , mejorando la salud de nuestros ojos y previniendo la degeneración macular.


    La salud de nuestros ojos también se ve beneficiada por el consumo de aguacates ya que contiene más betacarotenos que ninguna otra fruta que podamos consumir. El aguacate es una excelente fuente de luteína que ayuda a protegernos contra la degeneración macular relacionada con la edad y las cataratas.


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  • Reduce el colesterol.

    Los aguacates son ricos en un compuesto llamado beta-sitosterol, que ha demostrado ser eficaz en la reducción de los niveles de colesterol en sangre. Según un estudio, los pacientes con leve hipercolesterolemia que incluyen aguacates en su dieta durante 7 días obtienen un 17 por ciento de disminución en los niveles totales de colesterol en la sangre y una disminución del 22% tanto en el colesterol LDL como en los triglicéridos y un aumento del 11 por ciento en el colesterol HDL (colesterol bueno).

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  • Ayuda a la salud cardiovascular.

    La salud de nuestro corazón se ve beneficiada, ya que el aguacate contiene una gran cantidad de ácido fólico, una sustancia que previene los problemas de corazón, así como por la presencia de vitamina E y grasas monoinsaturadas. También favorece el control de la presión arterial por su elevado contenido en potasio.
   
  • Mejora la absorción de nutrientes.

    De acuerdo a ciertos estudios, se estableció que entre los beneficios del aguacate, encontramos que este alimento ayuda a mejorar la absorción de los nutrientes que ingerimos. Estos estudios señalan que comer aguacate en salsas o en ensaladas ayuda a absorber mayor cantidad de nutrientes que las mismas comidas sin aguacates.  De esta forma, los alimentos ricos en carotenoides aumentarían su absorción y disponibilidad para el organismo.
    Dado que los aguacates contienen una gran variedad de nutrientes, entre los que se incluyen vitaminas, minerales, así como grasas monoinsaturadas saludables el corazón, comer un poco de aguacate con verduras ricas en carotenoides y frutas es una excelente manera de mejorar la capacidad de su cuerpo a absorber los carotenoides.
   
  • Propiedades antiinflamatorias.

    Los aguacates contienen flavonoides y polifenoles com propiedades antiinflamatorias, reduciendo así el riesgo a desarrollar enfermedades inflamatorias y degenerativas.
   
  • Regula los niveles de azúcar en sangre.

    Las grasas monoinsaturadas y la fibra soluble ayudan a regular los niveles de glucosa en sangre. También contienen fibra soluble. También previenen las complicaciones cardiovasculares de los diabéticos.
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  • Cuidado de la piel.

    Se añade aceite de aguacate a muchos cosméticos debido a su capacidad para nutrir la piel y hacer que la piel brille. También ayuda en el tratamiento de la psoriasis.
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¿Cómo tomarlas?
   
  • Puede tomarse solo, como guacamole, con frutos secos, como ingrediente en salsas y sopas, aderezo de pescados y mariscos, añadirlo a la ensalada, etc.

    Se utiliza como base para la receta mexicana conocida como guacamole, así como relleno para varios tipos de sushi, incluyendo rollitos de California. Su presencia es popular como acompañamiento del pollo y para untar en tostadas, normalmente se sirve con sal y pimienta.
    El aguacate madura una vez cosechado y puesto a temperatura ambiente y esto permite planificar su consumo. Se come solo pero su carne soporta muy bien la cocción, en salsas, cremas, entremeses, ensaladas, con frutos secos, etc.
    Añadido a las ensaladas favorece la absorción de otros nutrientes de la misma.
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