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  • El objetivo de este programa de la Fundación Vivo Sano, único en España, es concienciar desde las aulas a los niños, padres y profesores sobre el impacto del entorno cotidiano en la salud actual y futura de las personas.
  • Talleres prácticos para escolares, formación para educadores, charlas para padres y una completa web con información adicional son algunos de los recursos disponibles de forma gratuita para cualquier centro educativo de España o Latinoamérica.
  • Esta iniciativa se enmarca dentro de las recomendaciones europeas sobre salud y medio ambiente, en las que se insta a los estados miembros a desarrollar programas.

Madrid, 4 de diciembre de 2014.- Déficit de atención, hiperactividad, dificultades de aprendizaje, obesidad, asma, alergias o pubertad precoz son algunos problemas cada vez más frecuentes en edades escolares, y todos ellos tienen algo en común: pueden estar ocasionados por una exposición temprana a tóxicos ambientales. Para fomentar el desarrollo de hábitos saludables desde la infancia y concienciar a la población de la influencia del entorno en nuestra salud, la Fundación Vivo Sano ha diseñado y puesto en marcha Salud ambiental en la escuela, un ambicioso e innovador programa educativo dirigido a alumnos de primaria. Más de 1.500 escolares comienzan este programa en enero y alrededor de 150 personas se han presentado como formadores voluntarios.

A través de divertidos talleres prácticos, los niños aprenderán qué factores de riesgo pueden encontrar en su entorno diario, cómo pueden afectar a su salud y cómo reducir su influencia con sencillas medidas prácticas. Para ello, se ha diseñado un juego de detectives en el que los alumnos, guiados por un monitor con formación en salud ambiental y mediante un juego de indicios, se agruparán en patrullas para identificar a los sospechosos (los tóxicos), seguirles la pista, abrirles un expediente policial, recoger pruebas y buscar posibles soluciones. Así, dentro de la dinámica del juego se incluyen actividades como hacer un ambientador natural, construir un juguete dinámico con materiales reciclados, etc.

Se han diseñado tres talleres de una hora cada uno, que se desarrollarán en el aula a lo largo de tres semanas consecutivas. Entre taller y taller, los alumnos deberán realizar dos actividades en casa para relacionar lo aprendido en el aula con su realidad cotidiana. Estos talleres para niños son uno de los pilares del programa educativo, junto con la formación para profesores y la documentación e información para padres. Los materiales de estos tres apartados se han reunido en una página web, saludambientalenlaescuela.org, donde también hay una zona de intercambio y puesta en común para padres y profesores, un programa práctico de reducción de tóxicos en el hogar, otras propuestas de actividades e información exhaustiva sobre diversos aspectos relacionados con los tóxicos ambientales y posibles alternativas. Todo el material de la web está disponible para cualquier persona interesada o centro educativo.

El programa ideado por la Fundación Vivo Sano, totalmente gratuito, incluye un curso online para formadores, que se completa con unas jornadas prácticas presenciales impartidas por expertos en la materia. En este curso pueden inscribirse tanto los profesores de los centros educativos interesados en participar Salud ambiental en la escuela como cualquier otra persona que quiera formarse para impartir los talleres: padres, profesionales de la salud, profesionales del ámbito educativo, etc. Otra alternativa es que los centros educativos soliciten un formador de la propia Fundación para poner en marcha este programa educativo en sus aulas. Por último, existe la opción de que cualquier colegio o educador se descargue todos los materiales de la web y organice las actividades en clase de forma autónoma.

En definitiva, se ha diseñado un modelo educativo aplicable en cualquier escuela o colegio tanto a nivel nacional como internacional. De hecho, la Fundación Vivo Sano ya tiene solicitudes procedentes de Latinoamérica para implantar este programa en centros educativos de distintos países.

Los niños pueden concienciar a los padres

Según el director de la Fundación Vivo Sano, Alfredo Suárez, “es muy importante introducir estos asuntos desde la educación elemental, porque los niños son más sensibles a los tóxicos ambientales, porque están en una edad en la que les resulta fácil y natural aprender, y porque tienen por delante toda una vida para exponerse a riesgos evitables o bien para protegerse y vivir más sanos y más felices. Hay que lograr un cambio social a través de la concienciación, porque los riesgos ambientales son una realidad hoy en día. Todos nacemos ya con una carga tóxica que no podemos evitar, y hay que educar sobre ello. De hecho, con este programa los niños ayudarán a los padres a concienciarse sobre esta situación”.

La propuesta de la Fundación Vivo Sano es totalmente pionera en España. “Igual que en otros países existen diferentes iniciativas destinadas a enseñar y concienciar a los niños sobre la importancia del medio ambiente para la salud, en España necesitábamos un programa que presentase, de un modo atractivo para los niños, el cuadro completo de posibles riesgos y soluciones. La Unión Europea insta a los estados miembros a formar a la infancia y a los docentes en temas de entorno y salud, y nosotros hemos decidido aportar nuestro esfuerzo y trabajo para cumplir este mandato europeo”, explica Suárez.

La directora de Salud ambiental en la escuela, Ana Rueda, señala que es importante aportar a los niños información práctica, real y comprensible sobre las sustancias y materiales que les rodean y que pueden afectar a su salud: “Son riesgos de los que no siempre somos conscientes pero que están más cerca de lo que creemos: el polvo del hogar, muchos envases de plástico, detergentes, colonias, la piel de diversas frutas y verduras, determinados tejidos, ambientadores e insecticidas pueden contener sustancias tóxicas de diversos tipos que interfieren en el organismo y afectan a la salud. Éstos son sólo algunos ejemplos de las múltiples exposiciones a tóxicos a las que nos enfrentamos diariamente. No pretendemos explicarle a un niño qué son los ftalatos, el bisfenol A o los pirorretardantes, pero sí que sean capaces de identificar qué elementos o hábitos de su día a día pueden afectar a su salud y de encontrar alternativas, porque eso puede evitarles muchos problemas de salud ahora y en el futuro”.

En la primera fase de contactos con centros educativos ya se han adscrito una docena de colegios de diversas comunidades autónomas y 150 personas se han presentado como voluntarios para impartir los talleres. Los centros educativos interesados en formar a su personal docente en Salud ambiental en la escuela o en llevar este programa a sus aulas pueden inscribirse o solicitar información a través de la web del programa, al igual que cualquier persona que a nivel particular quiera sumarse a la iniciativa.

Salud ambiental en la escuela cuenta con el respaldo de un comité de expertos, integrado por profesionales de las ciencias ambientales, de la salud, de la educación, etc. Uno de sus miembros, Carlos de Prada, responsable del área de toxicidad química de la Fundación Vivo Sano, señala que “es clave desarrollar un sistema de educación en salud ambiental infantil sólido, que pueda ser replicado en otros centros tanto a nivel nacional como internacional para que más niños puedan beneficiarse. Los niños, por su mayor vulnerabilidad, son un eje central de la preocupación de las instituciones en asuntos como el de los efectos de los contaminantes químicos, como se ve por ejemplo en el Plan de Acción para Europa sobre Medio Ambiente y Salud de los Niños (CEHAPE), auspiciado por la Organización Mundial de la Salud. Sin embargo, y especialmente en España, apenas se ha hecho nada práctico en este sentido. De ahí la relevancia de esta iniciativa”.

Sobre la Fundación Vivo Sano: La Fundación Vivo Sano (www.vivosano.org) es una organización independiente, de iniciativa privada y sin ánimo de lucro, orientada a la salud. Trabaja para crear una sociedad más sana donde las personas se encuentren bien en todos los aspectos de su vida, disfrutando de una buena salud física y emocional, de unas relaciones constructivas, viviendo en un entorno saludable. Para ello, promueve hábitos saludables para el cuerpo, la mente, el medio ambiente y la sociedad; fomenta un nuevo modelo de atención sanitaria basado en la medicina integrativa; y vela para que instituciones y legisladores antepongan la salud de los ciudadanos a cualquier otra consideración. La Fundación Vivo Sano es la creadora e impulsora de campañas de concienciación como www.hogarsintoxicos.org y www.escuelasinwifi.org.

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